by

NASA Sengaja Ditabrakkan Pesawat ke Asteroid

Washington: NASA akan meluncurkan pesawat luar angkasa bernilai jutaan dolar – dan menabrakkannya ke asteroid. Namun, alih-alih sebagai kesalahan fatal, itu akan menjadi ujian pertama cara melindungi Bumi dari asteroid pembunuh.

Asteroid yang akan ditabrak NASA, disebut Dimorphos, bukanlah ancaman bagi Bumi. Tetapi para peneliti ingin melihat apakah mereka dapat mengubah lintasannya, jauh sebelum mereka mungkin perlu menggunakan strategi seperti itu untuk membelokkan asteroid yang benar-benar membahayakan.

“Kemungkinan sesuatu yang cukup besar untuk menjadi masalah, yang harus kita hindari, cukup tipis dalam kehidupan kita,” kata Andy Rivkin, seorang ilmuwan planet di Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins (JHU-APL) di Laurel, Maryland, yang membangun pesawat luar angkasa untuk NASA, seperti dikutip dari Nature, Sabtu (20/11/2021).

Pesawat itu dijadwalkan meluncur dari California pada 23 November, pesawat ruang angkasa itu disebut Uji Pengalihan Asteroid Ganda (DART). Targetnya adalah sepasang asteroid yang bergerak bersama di ruang angkasa, satu mengorbit yang lain saat mereka mengelilingi Matahari. Dimorphos, yang lebih kecil dari yang kedua dengan lebar 160 meter, mengorbit Didymos, yang hampir 5 kali lebih besar dan dinamai menurut kata Yunani untuk ‘kembar’.

Jika DART berhasil diluncurkan, pada akhir September atau awal Oktober tahun depan, DART akan menghantam Dimorphos dengan kecepatan 6,6 kilometer per detik. Tabrakan itu seharusnya mengecilkan orbit Dimorphos sehingga mengelilingi Didymos setidaknya 73 detik lebih cepat dari sebelumnya. Para astronom yang menggunakan teleskop di Bumi akan mengamati Didymos untuk mencari tanda-tanda perubahan orbital tersebut — yang akan terlihat dari cara kecerahannya yang berubah seiring waktu, saat Dimorphos lewat di depan dan di belakangnya.

Koreografi yang rumit ini dimaksudkan untuk menguji gagasan bahwa menabrak asteroid dapat memberikan dorongan yang cukup untuk mencegahnya menabrak Bumi, kata Nancy Chabot, seorang ilmuwan planet di JHU-APL yang bekerja dalam misi tersebut.

Menggunakan pasangan Dimorphos dan Didymos yang tidak mengancam adalah “cara yang sangat cerdas dan aman untuk melakukan tes pertama ini”, katanya. Dampaknya akan terjadi ketika asteroid berada 11 juta kilometer dari Bumi.

Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *