by

Bukti Tunjukkan Tembakau Digunakan 12.000 Tahun Lalu

Utah: Para arkeolog menemukan bukti bahwa pemburu-pengumpul di Amerika Utara menggunakan tembakau sekitar 12.300 tahun yang lalu — 9.000 tahun lebih awal dari yang didokumentasikan sebelumnya.

Pemakaian tembakau menyebar ke seluruh dunia sejak kontak antara penjelajah Eropa dengan penduduk asli di Amerika Utara pada abad kelima belas. Namun para peneliti memperdebatkan kapan tepatnya dan bagaimana tanaman tembakau (Nicotiana spp.) pertama kali didomestikasi.

Daron Duke dan rekan-rekannya di Far Western Anthropological Research Group di Davis, California, menemukan bukti langsung tertua penggunaan tembakau di kamp pemburu-pengumpul di Gurun Barat Utah. Mereka menerbitkan temuan pada 11 Oktober di Nature Human Behaviour.

Situs ini terletak di sepanjang saluran sungai prasejarah yang sekarang kering yang disebut Old River Bed, tempat orang-orang berkemah 13.000 hingga 9.500 tahun yang lalu. Saat menggali situs bersejarah yang terletak di lokasi Pengujian dan Latihan Tembak Angkatan Udara AS di Utah , tim menemukan perapian kuno berisi empat biji tanaman tembakau yang dibakar.

Para peneliti menggunakan penanggalan radiokarbon untuk menentukan berapa umur perapian dan isinya. Benih tembakau itu sendiri terlalu kecil dan rapuh untuk diteliti, tetapi tim menentukan bahwa bahan kayu lain yang terbakar di perapian berusia sekitar 12.300 tahun. Biji yang hangus diduga memiliki umur yang sama, seperti dikutip dari Nature, Jumat (15/10/2021).

Meskipun tim tidak dapat mengatakan dengan pasti bagaimana tembakau digunakan, fakta bahwa hanya biji yang tersisa menyiratkan bahwa daun dan batang tanaman tembakau — bagian yang memiliki efek memabukkan — dikonsumsi. Bijinya, yang kecil dan mudah tersangkut di rambut tanaman yang lengket, bisa saja dipetik dan saat bagian bunganya dipanen.

“Orang-orang di Pleistosen kemungkinan merokok tembakau atau mengunyah tembakau dengan cara yang mirip dengan cara yang digunakan saat ini,” kata Jaime Kennedy, seorang arkeolog di University of Oregon di Eugene.

Artefak yang ditemukan di dalam dan di sekitar perapian memberikan konteks temuan tersebut. Ini termasuk fragmen Haskett, ujung tombak yang biasa digunakan oleh pemburu-pengumpul berkeliaran di Amerika Utara selama masa Pleistosen. Dalam hal ini, kata para peneliti, tampaknya telah digunakan untuk berburu berbagai spesies bebek: sejumlah besar tulang unggas air ditemukan di lokasi tersebut.

Tim Duke juga menemukan biji hangus dari tanaman lain yang secara tradisional dimakan oleh masyarakat asli Amerika: goosefoot (Chenopodium spp.), red maids (Calandrina spp.) dan hairgrass (Deschampsia spp.).

Biji tembakau tidak mungkin disimpan ke dalam perapian secara alami, kata para peneliti, tetapi mereka menyelidiki kemungkinan ini. Benih itu bisa berasal dari perut bebek buruan, atau dari tanaman yang tumbuh di sekitar perapian. Tapi tembakau tumbuh di dataran tinggi — jauh dari lahan basah dan makanan khas unggas air.

“Burung-burung itu harus berada jauh dari habitat aslinya dan memakan sesuatu yang pada dasarnya beracun dan tidak enak,” kata Duke. Dia dan timnya memeriksa sedimen dari daerah sekitar waktu pendudukan manusia. “Kami hanya menemukan tanaman lahan basah biasa, bukan tembakau,” katanya.

Sangat menarik bahwa tembakau ditemukan bersama dengan biji dari tanaman yang dapat dimakan seperti goosefoot, kata Kennedy. “Penemuan ini menyoroti hubungan simbiosis kuno antara manusia dan tanaman seperti tembakau yang tumbuh subur di tanah yang terganggu secara antropogenik,” katanya.

Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *